『How You Play the Game』读后感 – 前凤凰城太阳队 Jerry Colangelo 总管的故事

在 1968 年,一位叫做 Jerry Colangelo 的28 岁年轻人,身上只剩 800 美金,毅然决然离开土生土长的 Chicago (芝加哥) 和熟悉的人事物,从东岸跨越两千三百多公里来到西岸的Phoenix (凤凰城),一个夏天平均 38 度,不宜居住,从来没有职业球队的沙漠之城。他背负着房贷和三位孩子的经济重担,赌上人生的前途,要在这里重新证明自己。这个抉择如同电影 Star Trek (星际争霸战) 的企业号启动曲速飞行,探索宇宙帮人类找到新生命和文明一样,不只改变了自己的命运,更影响了亚历桑纳州,甚至美国男篮代表队的未来……

身为死忠的凤凰城太阳队球迷, Jerry Colangelo 是我最佩服和最怀念的球队老板和总管,他的自传当然要好好拜读,以下的文章分成三个部份来介绍这本 『How You Play the Game』:
Part 1 回顾他的成长过程和职涯发展。
Part 2 整理他对于经营球队的心得及建议。
Part 3 分享自己的Key Takeaways。

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Part 1:Career Path

【The Beginning】

就像 Jerry 的祖父用木头和其他材料,从无到有建造给整个家族居住的房子, Jerry 也是白手起家,靠自己打拼才有事业上的一番成就。 9 岁的时候,每天凌晨 5 点半起床去送报纸,合计早上和下午一共要送五份。年纪更大一点,就到18洞的高尔夫球场扛球袋赚钱,因此小时候的他便知道勤勉工作的意义。

青少年时期的 Jerry 热爱运动,尤其是棒球和篮球。 7 年级时被初中校队甄选刷下来,因为左撇子的他没办法稳定地右手上篮,不服输的 Jerry苦练一年后克服这个缺点,在 8 年级时以最后一名进入校队,接着在不到一年的时间内,晋升为队上的先发球员。高中时期的 Jerry更同时加入篮球和棒球校队,还是棒球队里的王牌投手,高四时入选 All-State high school basketball team 和All Illinois-Indiana team,让他收到全国各地 66 间大学提供的奖学金,以及 6 个 MLB (美国职棒大联盟) 队伍的邀约,后来他选择先接受高等教育,成为家族里第一位读大学的人。

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大学时期他依然篮球和棒球校队两边跑,大三那年则跟女友 Joan 结婚。而从 Illinois 大学的体育系毕业后,他没有得到任何一支 NBA 队伍的青睐 (当时仅有 8队,大约一年全国只有 10 名新秀能加盟),虽然也可以到学校担任教职,不过他在学期间修习许多企管相关课程,一向对做生意有浓厚的兴趣,所以决定出来社会闯荡,和朋友合伙经营礼服出租公司和干洗店。但是经过三年的时间,即使他时常工作到很晚,还去半职业联盟打篮球赚外快,却仍入不敷出。正当 Jerry 陷入苦恼时,忽然在皮包内看到两年前岳父给他的名片,意外开启了往后人生的新方向。

【Chicago Bulls】

名片上的商人Dick Klein ,和 Jerry 同样是棒球和篮球都很拿手的运动员,而且 Dick 有一个梦想,要引进职业篮球队伍到 Chicago,即使先前两支球队都以失败告终, Dick 还是想试试看。于是两个人连手克服困难,在 1966 年创立了如今世界知名的「芝加哥公牛队」, Dick 是出资和募款的创办人, Jerry 则担任营销经理和唯一的球探。因为是联盟里的新队伍, Jerry 尝试过许多创举:戴着牛仔帽用推车拉着活生生的公牛,到马路上宣传球队的诞生、用球场的广告换来 Converse 提供全队球员的篮球鞋、还有送篮球给进场的小朋友 (像找厂商赞助球鞋和送球迷纪念品在那个时代都是很新的营销手法)。而任职的三年期间, Jerry 乐在其中,尽管每天都有新的难题,他也从尝试和犯错之中,逐渐吸收经营球队的所有相关知识,例如兴建场馆、招募成员、控管财务,以及跟教练、球员、总管和经纪人保持良好关系…等。另外,他还让公牛队成军的第一年就打进季后赛,营运小有盈余,获利逐年成长。在1968 年联盟新成立凤凰城太阳队, Jerry也被挖角过去当总管 (General Manager),虽然 Dick 打算帮他加薪,自己也明白留在芝加哥几年后就有望升迁,但是 Jerry决定先把握这个独当一面的难得机会。

【Phoenix Suns】

太阳队第一年的成绩在全联盟敬陪末座,本来可以藉由1969年的选秀补强球队战力,却因为掷铜板输给了密尔瓦基公鹿队,让日后的传奇巨星 Jabbar 以状元身分带领公鹿队,迅速在 1971 年和 1974 年打入冠军赛。相比之下,太阳队直到 1976 年才首次角逐冠军,但是以 2:4 输给了波士顿塞尔提克队。(附带一提, Jerry 曾在 1971年下半球季以及 1972-1973球季,两度亲自担任总教练,合计带队成绩是 59 胜 60 败)

接着太阳队从1977 年起连续 8 年晋级季后赛,不过 1986 年却意外发生球员使用禁药事件,风波愈演愈烈,球队形象严重受损,联盟还酝酿着要太阳队搬家的计划,球团的几位老板也倾向拍卖球队。过去的几年里,曾经有圣地亚哥快艇队 (现在的洛杉矶快艇队) 尝试怂恿 Jerry 跳槽,并让他入股 25%;也有人请他去经营纽约麦迪逊花园广场,以及管理纽约尼克队和游骑兵队 (冰上曲棍球队), 两份合约都是现在薪水的好几倍,可是他不为所动。虽然只是一名员工而已,但是 Jerry奉献生命的一切在经营球队,不是完全向钱看,一走了之那么简单。而且他和家人都住在这里,早就把凤凰城当作芝加哥以外的第二个家,再加上已经奋战了十七个年头, Jerry认为自己对于球队本身、员工和凤凰城的球迷们,有一份深厚的承诺和责任感。此时他想起和球队签约时,曾开玩笑跟老板提议,如果某天要出售球队,请先考虑卖给自己。于是他重新提起约定,没想到老板欣然同意,并且见猎心喜地开出天价的四千四百五十万美元,是最初太阳队市值两百万美元的 22 倍有余。 Jerry 没有因此打退堂鼓,他积极找各大公司募款,历经一番波折在6 周内凑到两千万,剩余款项则跟银行贷款。当初球队没有任何东西可以担保或抵押,场馆是付租金使用的,银行完全是信任 Jerry 的能力和远见, 才愿意核准巨额贷款。 Jerry 终于买下了凤凰城太阳队,正式兼任老板和总管, 准备大刀阔斧重建球队。

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首先 Jerry以一亿一千万打造全新的场馆American West Arena,拜地方经济不景气所赐,各家营建公司以低于预期的价钱承包工程,因而节省全部成本。同时他逐年透过精准的选秀眼光,和果断的球员交易,提升球队的实力。当场馆于1992 年完工时,太阳队也以 K.J. (Kevin Johnson)、Dan Majerle 和Charles Barkley 的铁三角阵容,队史第二次争夺冠军,虽然最终输给了 Michael Jordan 领军的公牛队,不过太阳队从此被认可为西区强权之一,写下从 1988 年到 2000 年连续 13 年都晋级季后赛的纪录。

1995 年 Jerry 把总管的职务交给儿子 Bryan,自己则在2004 年将球队卖给现任老板 Robert Sarver,他也透过协商留任 8 年担任顾问,确保交接顺利和营运稳定。另外, Jerry在 2004 年成功说服达拉斯小牛队的明星控卫 Steve Nash 与太阳队签约,除了让球队重回列强之外,并带给球迷赏心悦目的快打旋风战术。

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在 2012 年, Nash 离开太阳队,Jerry的任期也宣告结束,长达 44 年的主政时期画下句点。 如果没有他当年热血地买下球队, 就不会有今天的太阳队。而且他史无前例荣获 4 次年度最佳总管奖 (1976、1981、1989、1993),让多年来球队能够维持一定的竞争力,即使始终没有拿过冠军,不过无损 Jerry Colangelo在太阳队球迷心中无可替代的地位。

【Arizona Diamondbacks】

在 1990 年的职棒大联盟的扩编竞赛中,亚历桑纳州输给了科罗拉多州和佛罗里达州。当 1993 年联盟又传出计划新增队伍的消息时,相关人士去拜访 Jerry,希望借重他的人脉和经验,让市民如愿以偿得到第一支职棒队伍,于是他着手研究大联盟的历史,以及评估必要开销和潜在风险。兴建一座棒球场的投资就超过美金一亿元,而且不像篮球场馆在休季期间有其他用途赚取收入,然后也不保证盖好后就铁定得标。另一方面, Jerry 认为大联盟有值得期待的前景,职业棒球队能够促进地方经济,他也对于自己的经营团队有信心,可以复制太阳队的成功经验,所以他决定接受这个请求。

Jerry 先找当初投资太阳队的各家公司,这一次他不用苦口婆心说服别人出钱, 因为太阳队的营收让每间公司在四年内就回本,赚到的收入是投资额的六倍多。然后 Jerry 还花很多时间,请教棒球界的专业人士和经营团队,以及参观其他棒球场,估计大约一亿一千万以上就有胜算,相较之下,三年前科罗拉多州和佛罗里达州大约以九千五百万美金得标。出乎意料的是和联盟的扩编委员会开会那天, Jerry才被告知起标金额是一亿三千万,措手不及的他愤而离开会议室。由于 Jerry 不仅是太阳队的总管,同时也是 NBA 扩编委员会的主席,包括多伦多和温哥华两支新球队都算他的功绩,所以他清楚这一次的谈判对手在玩什么把戏。加上三十几年前,创建芝加哥公牛队时,曾有过切身之痛,起标价格从七十五万被哄抬到一百二十五万,不过至少那一次有提前通知,而不是当天临时宣布。冷静之后的 Jerry 反复考虑,觉得不能让花费的时间和心力白费,更何况他深信职棒队伍可以提升市民的生活质量,以及增加就业机会。于是他返回会议室,点头同意委员会开出的条款。到最后Jerry 总算不负所托,不只替凤凰城的居民带来篮球队,更让他们拥有第一支自己的棒球队 – 亚历桑纳响尾蛇。

当Bank One Ballpark棒球场落成之后,在四个月内就让凤凰城的餐厅营收比前一年增加一千四百多万,其中 94% 来自于场内的收入和周边餐饮业者。同时附近地区也渐趋繁荣,接连盖了停车场、博物馆、电影院和餐厅。更重要的是 2001 年亚历桑纳响尾蛇队击败纽约洋基队,获得世界大赛冠军,一偿 Jerry多年宿愿。这也是凤凰城市民的第一个职业运动冠军,缔造新兴队伍最快夺冠的历史纪录。

【Other Sports】

Jerry 一手陆续在亚历桑纳州建立体育王朝,不光是凤凰城太阳队和亚历桑纳响尾蛇队,还有职业拳击,以及其他的职业运动球队:

1.Phoenix Mercury / 凤凰城水星队:Jerry 是 WNBA国家女子篮球联盟创立委员会的成员之一,也在 1997 年成立水星队,虽然跟太阳队一同在 2004 年卖给Robert Sarver,但是水星队后来在 2007 年和 2009 年拿到总冠军。

2.Arizona Rattlers:属于 AFL 的室内美式足球队伍,起始于 1992 年,并在1994、1997和2012 年拿过冠军。

3.Phoenix Coyotes:隶属 NHL 的冰上曲棍球队伍,前身是 Winning Jets, 1997 年在 Jerry 的斡旋下把球队引进到凤凰城。

在 1999 年这本书出版时, Jerry 已经使凤凰城变成同时具有棒球、篮球、美式足球和冰上曲棍球职业队伍的十一座城市之一。

【USA Basketball】

Jerry 不仅对于亚历桑纳州有卓越贡献,他更成为美国篮协 1972 年成立以来首位连任的主席,新的 4 年任期直到2016 年,目标是延续美国男篮代表队在国际比赛的好成绩。透过他的奔走和游说,才能集结优秀的教练和球员为国争光。美国队虽然在雅典奥运仅取得令人失望的铜牌,但是接连在北京和伦敦奥运重返荣耀拿下金牌,这一段故事不在本书的范围内,等将来有空时再来写。

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Part 2:Advice for Running Sports Business

第二部份是归纳和整理 Jerry 对于创立和管理球队的过来人经验谈:「The Mindset」和「The Character」为领导者的心态和做法;「The Franchise」指球队的经营;「The Stadium」是球场的规划;「The Coach & Player」则是聘请教练和挑选球员。

【The Mindset】

1.The city doesn’t owe us anything:当年 Jerry 来到凤凰城当总管时,对自己和属下们说的第一件事情就是:「这座城市没有欠我们什么,只能靠大家共同努力去赢得市民的支持。」我们能做的就是培养和训练一支好球队,提供好的场馆设备和服务,至于营销广告能不能发挥作用,吸引居民买票进场,就不是我们可以控制的事情了。而且体育赛事是娱乐产业,大家在心态上必须战战兢兢,如果闹到罢工或者因为其他事情激怒球迷,对他们来说,照样上班过日子,不是非要看球赛不可。

2.The true test:Jerry 说过:”The true test of a player is not what he does in one season or even two, but how he performs over a sustained period, through the course of his career.” 评断一位球员不能单单看一个球季的表现,管理球队和场馆也是需要长期耕耘才会慢慢看到成效。所以不能让草创初期的热情在多年以后消失,要持续发掘可以改善的细节,并且推出创新的服务,才能留住球迷的心,还有吸引到新的观众。

3.More than business:不能满脑子只想着赚钱,也要替小区和居民着想。当 Jerry 选定太阳队新场馆的地点时,发现那边有一栋老旧的建筑,即使有权力进行拆除,不过当他知道那是早期中国移民的古迹时,决定替历史遗产的保留尽一份心力,还额外斥资两百万去整修。

【The Character】

1.Keep your mouth shut:最早 Jerry 以门外汉的身分进入体育产业时,他总是选择当一位倾听者。他说:「如果你有机会和颇具名望的球员或者业界人士谈话,也许你会有自己的意见,但是最好的方法就是闭上嘴巴。」而在 Jerry涉足职棒大联盟时,虽然已经累积三十年经验,同时 MLB 和 NBA 在许多方面都很类似,他依然先聆听和学习,才会做出决定。他说: “Keep quiet when appropriate, and speak up when necessary.”

2.His word is gold, one of the few:这是某次票选最佳球队管理人员时, Jerry所获得的评语。他本身在当总管之前也打过球,因此他会设身处地帮球员着想。 1994 年时 Danny Manning 放弃7 年的三千五百万合约,和太阳队签下 1 年 1 百万的短约。 Manning 的理由是在联盟打滚这么多年,没有听过任何一位球员对 Jerry 有负面的评语,而 Jerry 也在下个球季回报给 Manning 6 年的四千万合约。累积好名声的方法就是信守承诺,言出必行,而且要年复一年忠实奉行”公平”和”真诚”的原则,才能赢取别人的尊敬。

【The Franchise】

1.Owning a professional sports team is a privilege, not a right:这个观念必须深植于组织内每个层级的职员心里,上至老板,下到球员。老板要对自己耳提面命,能够有机会经营一支球队是莫大的荣幸,而非简单的权利。球员则要知道上场比赛不是打卡上班,签完肥约就摆烂,或者把心思放在球场之外的广告收入和副业经营,反而要珍惜能在有悠久历史的联盟出赛的机会。同时所有的人都要感念于球迷的支持,配合参加公益活动回馈小区。

2.Active leadership:Jerry本身历练过许多职位,涉猎不同的职业运动领域,天天面对各式各样的难题,就是他工作的动力之一。票房营收成长,企业版图扩大,他就要不断学习,才足以应付接踵而来的挑战,这样的态度也成为员工最好的楷模。另外,当上高层主管时,很容易光说不练、很习惯指使别人办事、很快地忘了要把一件事情做好要花多少功夫,所以切记不能把困难和棘手的任务都交办给下属,也不要让自己和最基层的工作状况脱节。

3.Human Resource Management: Jerry 实行”滚石不生苔”的管理原则,创建亚历桑纳响尾蛇队的时候,与其由外面征才,他改从凤凰城太阳队征询和遴选调过去的员工,让他们负责新的职务,而新球队也代表管理阶层的空位增加,员工不会缺乏升迁机会。另外,员工跟 Jerry不是从属关系而已,他把职员视为伙伴,替他们的福祉和未来着想,所以相关组织的员工流动率在体育业界是不可思议的低,更有在职超过二十或三十年的老员工。此外,太阳队的营销推广公司颇受业界好评,经常有年轻人历练几年后,跳槽到其他公司发展,而且做得有声有色。 Jerry 不但不会阻止,更乐观其成,他认为这代表外界肯定自己组织的训练优良。

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4.The synergy:就跟一个人在职场会有和上司以及下属的连结关系一样,当你考虑是否进军新产业或买下新球队时,必须要全盘考虑和评估综效,清楚自己的核心业务是什么,而非见钱眼开,贸然跳入完全不熟悉的领域,这样很可能导致经营失败。例如为了让太阳队主场American West Arena 在休季期间也能保持营运,与其去找有一场没一场的演唱会或者展览, Jerry 干脆直接筹办室内美式足球队Arizona Rattlers,一次把档期填满。另外,他也替太阳队设立自己的广告和公关公司,后来生意好到去承接其他客户的生意。

5.Community service: 报答球迷的方法有两种 – 一种是在比赛中竭尽所能,发挥运动家精神;另一种是从事公益活动,用球队的力量让小区变得更好。举例来说, 凤凰城太阳慈善基金会 (Phoenix Suns Charities) 是请全队球员穿上礼服和篮球鞋,与贵宾一起参加募款晚宴。凤凰城男孩和女孩篮球营则邀请五千位12 ~ 17 岁的孩子,冠军队伍可以赢得太阳队比赛的门票。另外,每位球员的合约都有一条规定,他们必须个别和共同参与合计 12 次的公益活动,例如到学校演讲或者前往医院探视病童。事实上,许多热心的球员更加踊跃,还自掏腰包买东西给小球迷。

【The Stadium】

1.Fans come first:每件大小事情都要把球迷纳入考虑,因为我们是为了他们才盖一座场馆,他们是把座位填满的贵宾,也是球场存在的意义。

1)Jerry 每支球队的门票从来都不是全联盟最贵的,当他替响尾蛇队制定票价时,有一块美元的门票三百五十张,而且超过 1/3 的座位售价在九美元以下,因为他要确保人人都可以负担得起观赏球赛。

2)以响尾蛇队的球场Bank One Ballpark为例,在靠近球场内而非外围,尽可能增加摊贩数目,让球迷购买东西时不会错过比赛过程。

3)因为知道女生上厕所的时间通常比男生久,所以场馆内的女厕和男厕数目不相等,340 间比上 276 间,算是非常贴心的设计。

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2.Located downtown:场馆地点的选择也很重要, Bank One Ballpark坐落在市区,除了可以振兴地方经济,球场一楼的餐厅在休季期间也能对外开放,即使没有球赛,有些餐厅还是大家见面吃饭的好地方。

3.Season ticket holders as extended family:Jerry 订定目标要让响尾蛇队成为全联盟卖出最多季票的队伍,后来顺利卖出 36,000 张,创下联盟纪录。另外,季票持有人 (一次购买整个球季所有主场比赛的门票) 影响球队盈余甚多,因为不管战绩好坏,他们都已经先付过钱。所以球团定期跟这些人以邮件和电话保持联络,尽可能回答问题和满足需求,还有让他们亲自到办公室挑选想要的位子。由于 Jerry 格外重视和善待季票持有人, 所以他们都愿意续订, 而且太阳队还有超过一千位球迷在候补清单上。

【The Coach & Player】

1.Appreciation of college coaches:Jerry 比较喜欢聘用大学篮球教练,因为他觉得那些教练是在帮球员打好基础,教导正确的打球观念和贯彻纪律,另外也懂得如何适时激励球员。像太阳队的 Cotton Fitzsimmons 和 John Macleod 都是从大学延揽过来的总教练。

2.Not in the rehabilitation business: Jerry 认为自己可能是 NBA 以及体育界里最重视球员品行的总管,不但严格挑选球员,假使球员入队以后闹出负面新闻,就算他是阵中的明星球员,一律立刻交易到其他队伍。在他的观念里,一位球员不管是 17 岁或者 21 岁,基本上他们都算是完成品,这边是指人格特质和个性,因为那是由父母、家庭、朋友和学校所塑造出来的,所以当他们来到球队才要加以改造时,早就为时已晚。另外,球员在场外的一言一行,都对场上的表现有所影响。因此 Jerry 观察球员的重点不胜枚举,包括他和教练在比赛中的眼神接触和身体语言、沟通技巧、平时练球的习惯、和同队教练和队友,以及敌队教练和球员的关系,甚至还会去跟他的家人、朋友和邻居面谈,并尽可能追查到年纪更小时的相关信息。对他而言,自己本身就格外重视伦理、道德、品行和家庭等传统价值观,他认为这些因素决定了球员能否在比赛关键时刻有所发挥,以及是否适合做一位领导者。此外,每位球员都代表着这支球队,所以他谨慎评断谁具备穿上太阳队球衣的资格。再者,比起棒球场上有九名球员,篮球比赛只有五名球员上场,所以他们的球技和态度注定受到球迷更多的关注,成为仿效的对象。

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3.Intangible factors: 1999 年时投手 Todd Stottlemyre 正处于职业生涯的颠峰,但是他不顾其他队伍开的高价合约,投效亚历桑纳响尾蛇队。原因是球队之中有好的管理阶层和教练,球团妥善照顾球员的家人,并把球员和家属都当成是大家庭的一份子,还有许多选手退休后都留在球团内工作。虽然很多球队老板都能施展银弹攻势吸引球员,不过其他无形的因素也同等重要,因为那些才会让他们更愿意加入你的球队。

Part 3:Key Takeaways

第三部份是自己看完书的三点感想:

【Repay Others】

Jerry 以诚待人,情义相挺,有恩必报。为了报答 Dick Klein 让自己在人生低潮时的知遇之恩,即使后来转战太阳队,但多年以后 Dick 事业不顺时, Jerry 先推荐他去当快艇队的总管,被婉拒后则聘用他担任太阳队的球探。另外, Jerry 在 1971 年解雇不适任的教练 Johnny Kerr,亲自上火线兼任教练,不过他知道 Johnny 的能力可以发挥在其他地方,所以提供电台和电视播报员的职缺。而当 Connie Hawkins 结束球员生涯,穷困潦倒在路边流浪时, Jerry 则在小区服务部门安插工作,让他能够代表太阳队去激励孩童和球迷。另外, Jerry 更设立”Ring of Honor”奖项,表扬对于太阳队有杰出贡献的人,除了球员和教练,连训练员都曾获奖。

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Jerry 没有把球员当作生财工具,虽然说在商言商,有时候顾及球队战绩,不得不果断进行交易,但是他真心关怀球员,从不忘记他们对球队的付出。在需要和适当的时候,就找机会报答他们或伸出援手。他不只塑造一个有人情味的组织环境,更是一位让员工乐于卖命的好老板。我们在公司上班,平常大家都有自己的事情要忙,如果有同部门的同事主动问你需不需要帮忙,或者其他部门的同事愿意额外花时间替你解决困难,那我们要记得别人的恩惠,哪天有机会时回报他们。万万不能忘恩负义,或者过河拆桥。毕竟,每天起床去上班的动力不光是为了钱, 也是因为有愉快和互助的工作氛围。

【The Success Factor】

We don’t need a master plan, a long-range goal, a statistical model for future action. We needed commitment and long hours and a little bit of luck. The commitment and the long hours we supplied. The luck came our way ~ Jerry Colangelo

Jerry 说自己的成功之道没有什么黄金守则还是十大教条,就是脚踏实地和加倍努力而已。因为时代趋势和外在条件不停改变,别人的经验不见得适用,每种行业的特性也不同,更不可能存在保证赚钱的公式。他就是硬着头皮用trial and error,在实际工作中找出什么会成功、什么会失败,无论是交易告吹、球员没有打出身价、球场的座位不够…等问题, Jerry 从来不会因为一个错误而裹足不前,他迅速记取教训,继续向前迈进。

国际知名商业顾问 Jim Crupi 曾说过:”The future will be not about resources but about will.” 有些人抱怨没有出生在有钱人家、考试落榜是报考人数太多、不管在哪上班都被老板刁难, 感觉自己怀才不遇,人生所有的不顺遂都跟本身无关。事实上成功或失败和你拥有的资源也许有关,但是更关键的因素是你的决心。你到底有多渴望成功? 愿意牺牲多少享乐,投注多少心力去完成你的目标?

唯一各行各业都适用的成功法则就是老老实实,认认真真地工作。如同 Jerry 说的:「机会终究会出现,也许早到或晚到,或许待遇没有你预期的多,可能不是你追求的梦幻工作。与其痴心妄想,空等大好机会上门,不如先把握目前的良机,继续努力。然后你就会领悟上天自有它的安排,每个机会都将连结到下一个机会,只要你勤奋不懈,总会有成功圆梦的那一天。」另外,如果你的目标是某个特定职位,你必须逐渐学习该职务的所有专业能力和技能,在属于你的时机来临之前,就先把自己准备妥当。

【The Quest is Never Complete】

Jerry 的心中从少年时期开始就有一个冠军梦,高三的州立篮球冠军比赛,在第一轮以 5 分落败。高四时球队在整个球季有 27 胜1负,却在首轮以一分之差饮恨出局。毕业后他追随 Wilt Chamberlain 张伯伦的脚步,就读 Kansas大学,盼望能当队友拿一座冠军,结果几个月之后,张伯伦弃学加入哈林篮球队, Jerry 只好先休学工作,后来改念伊利诺大学。在太阳队时期,他尽其所能去打造一支能够夺冠的队伍,然而超过四十多年的漫长岁月,始终与冠军无缘。他时常在想必须苦苦等候到哪一年?而如果真的夺得冠军, 接下来要做什么?

Jerry的答案是寻求卫冕,拿到愈多冠军愈好。但是真正的试炼不只是拥有几座冠军,而是永无止尽地学习和成长,怀抱着目标和热情在工作,以及过着充满挑战和喜悦的生活。因为未来是不可预料的,你必须能够适应变化,跟着公司一起改变,甚至跳槽到其他产业从头学起。在时间的洪流里,你只能驾驭浪潮一同前进,或者被滔天巨浪淹没。以 Jerry 当例子,他当过球员,做过营销经理、教练、总管、营运长和老板,每次的职位变迁都是新的学习。

当 Jerry 回顾一路走来的心路历程,他没有想到三十几年之前,会碰巧踏入日后蓬勃发展的运动产业,但是他还记得跟 Dick 谈论创立公牛队的第一天起,自己就爱上了这份工作。而这股熊熊燃烧、源源不绝的热情之火,远远超过仔细盘算还能在这产业待多久、能够升到什么位阶、或者领多少薪水。 Jerry 热爱三十几年职场生涯的每一分每一刻,因为他总是想让自己的组织、球队、小区,和家乡的未来更加美好,他唯一的遗憾就是不能重返二十六岁,再次体验筚路蓝缕的奋斗过程。

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当初 Jerry 受人委托筹划争取亚历桑纳州的棒球队时,其实他可以不用淌这趟混水,反正他又不缺工作,顾好太阳队就好,舒服过活。但是即使没有经济压力,Jerry的生活中却不能缺少挑战。对上班族来说也是一样,最怕安逸度日,完全凭借 SOP 和经验在做事情。只要有心,你永远可以找到值得做的事情,和全心投入的目标。不管是现有流程的改善、导入新的控管系统,或是研究前瞻性的技术。因此有些企业在不景气时,就开始积极练兵,加强以前没机会落实的教育训练,或者强迫员工提升外文或其他专业能力。因为没有挑战,就没有进步。没有进步,你就不会知道自己有多少潜能,能够达到什么样的成就。就像 Les Brown 说过的话: “Life has no limitations, except the ones you make.“

【How You Play the Game】

这本书是前阵子出差前夕从 ebay购买的,因为原本从 Amazon订购的三本书还在运送途中,手边的书本发生断料危机,所以只好付比书还贵的空运费寄来台湾,让我出国期间有书可读。我很庆幸自己能够有机会阅读此书,也很钦佩 Jerry 做人处事的态度和经营管理的方法。另外,他眼光远大,不为私利,以家乡和国家的未来为己任。虽然已经 74 岁,依然从事房地产生意、担任美国篮协委员会主席,以及Grand Canyon University 的校长特助。 Jerry的人生过得十分充实和具有意义,总是不断寻求下一个挑战,希望我们到年纪很大时都还能保有像他这样的热情!

【延伸阅读】

美国职棒大联盟 Oakland 运动家队总管 Billy Beane的故事:
『Moneyball / 点球成金』读后感和观后感

书本内还有 Jerry Colangelo 的亲笔签名!

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